慈心活動課程集錦
慈心活動課程集錦 2018 / 10 / 19 823

農友、廠商、通路聯手 為部落本土有機玉米爆出創新與希望的好味道

台灣每年要耗資數百億,向美國、巴西等國家採買高達四百萬噸的硬質玉米,而國內自產玉米使用率卻不到進口量的1%。台灣不只進口給動物吃的玉米,每年還向國外購買34百噸的玉米粉製成大家常吃的零食、早餐常見的玉米片等加工品,而隨便拿起一罐飲料,也多半是以玉米提煉的高果糖玉米糖漿添加甜味,各式各樣的玉米澱粉加工品不可勝數。從食品、飲料到容器,從人到動物吃的,硬質玉米還真是無所不在。而這些進口的硬質玉米,大多數都是基改玉米,非基改玉米只占極少數,有機的硬質玉米就更微乎其微了。

慈心基金會於2015年起,承接國家發展委員會「推動有機農業六星加值計畫」。為推動花東地區農業加值發展,深入花東地區,積極串聯農友和契作廠商、加工廠及銷售通路的合作關係。在奇美部落,輔導農民順應當地地理環境種植耐運輸、耐儲存、加工運用性廣泛的硬質玉米;並拜訪加工廠商,希望能採用本土有機硬質玉米替代國外進口,進一步做成附加價值更高的加工品,且建立一套可持續運作的食品產業鏈。

2017年有機玉米成熟期,正逢梅雨季,必須搶在兩波鋒面之間採收。然而部落聯外道路崎嶇狹窄且有機田區分散,大型採收機具無法進入山區,必須仰賴部落以人工方式收割。傳統農村向來有「換工」傳統,因此整個部落都投入農忙行列,甚至連族人就學中的子女也請假回家幫忙採收。

大型採收機具無法進入山區,必須仰賴部落以人工方式一株株收割。

進行玉米脫粒作業,之後須當天烘乾以免受潮產生毒素。 脫粒後的玉米粒,用人工接力方式將玉米粒裝袋。

採收完成後,脫粒機進入山區協助分開玉米梗與玉米粒,一旦脫粒就必須於當日烘乾,否則玉米會受潮產生危害人體的黃麴毒素。也在此時,慈心基金會工作團隊才發現附近並無烘乾有機玉米的場地,只得求助於東豐拾穗農場。部落裡的青壯人力先將袋裝玉米搬上農用搬運車運至馬路邊,接著再將成袋的玉米堆到13噸半的大貨車上,運往遠在20公里外,位於富里鄉玉里鎮的東豐農場進行烘乾作業。

在此同時全部族人也跟著抵達烘乾場,協助將二十噸的濕穀玉米倒入烘乾槽中,這時天色已從灼人的豔陽轉為繁星點點,經歷一整日的奔波辛勞,終於搶在大雨傾落、穀物黴變之前,完成烘乾,讓農人的辛勞不致白費。經過72小時的等待,玉米粒總算烘乾至適合存放的程度,這時卻又發現東豐拾穗農場並無篩選玉米的設備,只能先以篩選大豆的機器代打,剔除品質不良的玉米粒,隨後再由部落的媽媽們手工篩選,費時長達一周,終於將玉米儲存於冷藏庫。

將成袋的玉米堆到13噸半的大貨車上。脫粒後送至東豐拾穗農場進行烘乾作業。

烘乾後進行玉米力挑選,剔除雜質,真是粒粒皆辛苦!

從採收、脫粒、烘乾、篩選到冰存,過程中部落族人展現了令人感動的互助精神,但也凸顯了產業面的問題。比方說,缺乏自動化的採收脫粒機,也沒有合適的烘乾和篩選設備,幾乎只能靠人力克服。光是從採收到烘乾,所需動員的人力及物資成本就十分驚人。

玉米採收作業好不容易告一段落,但多達15噸的有機玉米原料,該如何開發利用,立刻成為下一道難題。慈心基金會工作團隊四處拜訪加工廠,摸索合作的可能性,在過程中,15噸玉米及倉儲費用讓工作人員備感壓力。

就在此時,里仁公司副總韓敬白先生得知後,引薦統百食品公司協助開發出100%本土有機玉米所製作的美味零食--『玉米爆爆』。原以為有了加工廠商支持,就可以順利開發出產品,在第一次寄原料後,才知道廠商需要並不是整顆玉米粒,而是粉碎研磨的玉米粗粒(corn meal)。接著就四處查詢可加工處理食品級非基改玉米的廠商,因為國內以處理基改玉米居多,好不容易找到符合條件的廠商,又遇到另一個難題。玉米磨粉之後,適合統百使用的玉米粗粒(corn meal),只佔20%,這樣一來,產品的原料成本相對提高,其餘80%也不知能做何利用。面臨此困境,統百食品決定自己購買研磨設備,將玉米的得率提高到60%以上,並改裝生產設備、加購成型設備,歷經幾個月的研發試做,投入無數的人力、物力、心力,『玉米爆爆』也才得以順利產出。

金色耀眼的有機玉米穗在眾人的協力合作下,為部落帶來創新與希望的契機。

從種植、採收、烘乾、冰存、運輸、研發、加工、商品倉儲到通路上架,我們才發現台灣的玉米加工產業鏈嚴重斷裂。在這整個過程中,有奇美部落族人辛苦種植採收、東豐拾穗農場鼎力相助,還有加工廠商統百食品克服加工環節的困難,更重要的是有里仁公司的支持,才能讓本土玉米的復興之路,向前跨越了一大步。

儘管從育種、種植到開發加工的過程中,會遇到各式各樣的困難,但農友們與慈心基金會,還是緊握著1%的希望,用不同方式努力為國產有機硬質玉米創造出更多的可能,您的支持,有助於擴大奇美部落的有機栽種面積,提升農友收入,而此同時,在海岸山脈的中心點,山豬、環頸雉、山羌、食蟹獴、台灣獼猴等多樣性的生態,也能與部落共存共榮。